Knossos Palace

Histoire et Mythologie

L'olivier, comme des études et des recherches archéologiques et historiques révèlent, a été une partie de la flore indigène du territoire hellénique depuis l'époque néolithique, il y a environ 7,000 années. Crète est une des premières régions où les habitants ont trouvé des solutions pour domestiquer l'arbre d’ olivier sauvage au cours de la période préhistorique, d'aussi loin que 3000 av.

                       Ancient olive tree of Vouves

La  'Monumental Olivier de Vouves' en Crète est considéré comme l'un des plus vieux arbres d'oliviers au monde ayant un âge approximatif de 2500 ans.

La culture et la transformation des oliviers était une activité principale de la civilisation minoenne. Les preuves pertinentes sont fournies par les graines d'oliviers écrasés, des anciens types de lampes à l'aide de l'huile d'olive et de vastes jarres en céramique où l'huile d'olive a été conservé, qui sont trouvés dans les palais de Knossos, Phaistos et d'autres sites archéologiques. Les résultats confirment que cette grande première civilisation crétoise, a été non seulement basée sur l'économie agricole, mais sa principale source de richesse était les grandes relations commerciales dans la Méditerranée orientale basées à ses produits agricoles, principalement l'huile d'olive.

   

L'olivier a été toujours considéré par les Grecs un de fruit béni depuis l'antiquité: un emblème de la connaissance, de la sagesse, de l'abondance, de la santé, de  la puissance et de la beauté. Des légendes, des  traditions, des cérémonies religieuses et sportives se sont appuyées sur elle.

Homère, le poète grec immortel, appelait l’ huile d'olive «l’ or liquide» et les lois de Solon (Athènes - 6-7ème siècle avant JC) interdisaient l'abattage des oliviers sur la peine de mort. La branche d'olivier a été considérée comme un symbole de la paix et pour cette raison elle était remise aux vainqueurs des Jeux Olympiques depuis 776 avant JC, pendant lesquels il y avait une trêve obligatoire partout dans le monde.

 Mythologie

Selon la mythologie grecque, Zeus a organisé un concours parmi les dieux de l'Olympe: celui qui apporterait aux hommes le don le plus précieux, se verrait attribué comme prix la ville grecque la plus puissante.

                                 

Les deux finalistes étaient Athéna, déesse de la sagesse et de la connaissance et Poséidon, dieu de l'océan. Athéna a frappé sa lance sur le rocher sacré de l'Acropole et un olivier a jailli, un symbole de paix, alors que Poséidon Zeus offrit un cheval, symbole de la guerre. Zeus a choisi le cadeau d'Athéna et les habitants de la ville, comme un signe de reconnaissance, ont appelé leur ville 'Athènes' d'après la déesse, qui leur a aussi appris à cultiver l'olivier.


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